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Google與臉書資料中心探險記
文/iThome (記者) 2013-08-23
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不同於網路資訊自由開放的特質,儲存大眾數位資訊的資料中心第一號規則卻是「不談論」資料中心──為何資料中心如此神祕?


網路到底在哪裡(Tubes: A Journey to the Center of the Internet)
安德魯.布蘭姆(Andrew Blum)/著;周念縈/譯 大塊文化出版/ 售價:300元

”既然資料屬於我們,我堅信我們應該知道資料在哪裡:如果我們將這麼多的自己託付給大公司,那麼他們也應該信賴我們,讓我們對於資料儲放位置與其樣貌稍有了解與掌握。”
大家都愛說數據中心(註:Data Center,或譯為資料中心)就像《鬥陣俱樂部》(Fight Club)一樣,謹守與電影中地下比賽相同的規則:「數據中心的第一條規則是不談論數據中心。」

這種不露口風的習慣,通常會傷害人們對於別種網際網路實體基礎設施的期待,例如交換點,實際上這些地方是相當開放的。

所以,為何數據中心這麼神祕呢?數據中心是資料倉儲,是網際網路最接近實體地下室的地方。但是,在數據中心裡資料相對保持靜態,實質放在設備裡,需要受到保護,而且本身具有巨大的價值。但是數據中心之所以保持神祕作風,最主要不只是擔心隱私或竊盜的問題,而是來自於競爭壓力。一家數據中心有多麼龐大、使用多少電力,以及裡面到底有什麼東西等等,都是科技公司急切想要隱藏的私有資訊。這點對於由單一公司建造與擁有的數據中心更為真切,因為建築物本身與其所能提供的產品具有關聯性。於是,在數據中心的世界裡發展出一股神祕文化,各家公司用盡手段保護營運內容,以及裡面設置機器的獨特性。

結果,從一般網際網路使用者的觀點來看,我們的資料睡在哪裡的問題往往很難回答。以網路為基礎的大型公司似乎特別喜愛躲藏在「雲端」裡面,常對將使用者資料放在哪裡的問題閃閃躲躲,有時候甚至假裝連自己都不太確定。

但是這並不老實。我當然不是說,數據中心的老闆刻意讓人搞不清楚資料真正在哪裡,不管他們的考量點是因為競爭、對於龐大耗電量感到心虛,或是其他安全上的理由,但讓我感到挫折的是這種遮遮掩掩誤用了雲端的優點,是高高在上地說「別擔心,交給我們就好」,請求我們忽略卻反倒讓我想起任人宰殺的屠宰場。我們的資料必定在某個地方,通常是在兩個地方;既然資料屬於我們,我堅信我們應該知道資料在哪裡、如何到那裡,以及那個地方的模樣。這似乎是今日網際網路的一項基本信念:如果我們將這麼多的自己託付給大公司,那麼他們也應該信賴我們,讓我們對於資料儲放位置與其樣貌稍有了解與掌握。

堅持保密:參訪Google資料中心,你最多只能到餐廳而已
跟Google 公司總部的公關人員打過交道後,我安排那天下午到他們位於奧勒岡州達爾斯(The Dalles)超大的數據中心參觀。但是達爾斯市的行政官諾蘭•楊恩(Nolan Young)警告我不要期待過高,他說道:「十之八九可以保證,你最多只能到餐廳而已。」

聯絡Google 的媒體公關部門時,我就心知肚明想參觀數據中心內部將是困難重重,因為Google 對於自己的機構設施是出名地守口如瓶。但是當我強調自己不是對數字感興趣(反正數字瞬息萬變),而是對於地方本身(也就是達爾斯和其個性)感興趣時,他們同意了我的拜訪。當然,Google 出現在達爾斯已不再是祕密,或許外頭沒有標誌(除了佛地魔企業的招牌之外),但是Google 加入當地的商業局,開始參與社區活動,捐贈電腦給學校,在自己高高的圍牆外面開闢了花園,也計畫在巿區設立公共Wi-Fi 網路。當然,這一切都是幾年下來負面新聞的結果,Google 的數據中心被形容成躲躲藏藏的黑煙工廠,這形象與大家熟悉的白淨網頁、友好態度和立即搜尋的Google 搭不上。Google 的主管誓言改頭換面,公布他們世界各地數據中心的一些統計資料,甚至還有一段影音介紹短片。他們似乎已經承認將數據中心隱藏起來並非明智之舉,因此接下來我目睹的保密措施著實讓我吃了一驚。

在警衛室裡,三名來訪的Google 員工站在我前頭,正在等待安全檢查,他們必須在看似相當先進的投幣式雙筒望遠鏡裡進行視網膜掃描。

「員工號碼?」警衛詢問並要求每個來到櫃檯前的人,「靠近機器。」

然後掃描器接手工作,一個像科幻片太空船裡的女聲機器人說道:「請看著鏡子,靠近一點。」咔噠!「眼睛掃描完成,謝謝您。」來訪的Google 員工全部咯咯笑,然後警衛對他們提出警告:切記進出數據中心時都要掃描,否則若電腦認為你人還在數據中心裡,下次是不會讓你再進來的。

我沒有這種問題,因為正如楊恩的懷疑,我不只沒有看到數據中心的樓層,而且除了餐廳我哪裡也進不去。我開始明白,自己來到達爾斯不過是來參觀停車場而已。Google 數據中心的第一條公關守則是:別來數據中心。


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