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書摘- 看amazon.com如何從網路商城跨足雲端運算
文/iThome (記者) 2012-11-30
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十多年前差點在網路泡沫中滅頂之際,亞馬遜如何透過研發探尋到新的業務金礦,以AWS網路服務,將企業推上雲端運算的最前端


amazon.com的祕密
理察.布蘭特(Richard L. Brandt)/著;閻紀宇/譯
天下雜誌出版
售價:320元
當線上影音租賃公司網飛(Netflix)透過網路串流技術,將電影送到使用者家裡,所看到的畫面其實是來自於亞馬遜。網飛必須隨時隨地上載影片,然後同時傳送給成千上萬的顧客,但是網飛的財力還不足以負擔如此龐大的電腦運算能力成本,於是向運算能力強大的亞馬遜,以每分鐘幾美分的低廉價格租用,好將影片傳送到顧客家中,網飛隨時可享有充分的電腦運算能力。這種租賃方式是亞馬遜另一項成長驚人的業務:「亞馬遜網路服務」(AWS,Amazon Web Services),屬於雲端運算趨勢的一部分。現在亞馬遜光是靠雲端運算,每年就有約五億美元進帳。

財力雄厚的企業如果要擴張事業版圖,直接併購其他公司是易如反掌的做法。不過卓越的企業家或部屬,有時候會在無意間發現新構想。關鍵在於企業家的眼光能否超越主流傳統觀點,接受截然不同的全新構想。

事情發生在二十一世紀即將到來時,當時亞馬遜似乎差點在網路泡沫中滅頂。亞馬遜的工程師進行研發,開展出新的業務商機,將亞馬遜推上雲端運算的最前端。二○○○年前後,亞馬遜的幾位工程師想到,亞馬遜商場與聯營計畫還有精益求精的空間,兩者也都涉及與其他公司或網站建立零售合作關係。工程師想到的是,既然合作夥伴將顧客送來亞馬遜,那麼何不讓它們分享亞馬遜豐富的資料與零售軟體?藉此吸引更多網站合作,幫助亞馬遜擴大銷路?

突破傳統思維的新構想
佛瑞德里克(Robert Frederick)當年三十一歲,擔任亞馬遜技術部門主管,是推動亞馬遜資料分享計畫的靈魂人物之一。他已針對行動通訊裝置研發軟體,擷取亞馬遜網站的資料並改變格式,讓顧客可以在行動電話、個人數位助理的小螢幕上瀏覽網站。他的上司建議,不妨嘗試以類似技術為亞馬遜的合作夥伴提供資料。佛瑞德里克先進行資料切割,一邊用來儲存產品資訊的資料庫,另一邊是負責網站運作、儲存密碼與信用卡資料的軟體。如此一來,就不必擔心機密資料外洩。儘管公司高層仍有疑慮,佛瑞德里克說:「有趣的是,當時我根本沒花多少力氣,就讓他們相信這樣可行。」

亞馬遜的主管很快就發現,公司內部有座金礦。亞馬遜對外界的程式設計師開放自家的資料與工具,等於是將新產品研發工作外包出去,而且不必付費。亞馬遜網路服務在二○○二年七月上線,貝佐斯宣布:「我們誠摯歡迎開發人員,這對亞馬遜來說是個重要的起點,也是新的方向。開發者可運用原有特色建立新網站,並為亞馬遜招徠新顧客,幫助他們尋找想購買的產品。」

舉例來說,曾在亞馬遜服務的開發者建立了「Amazon Light」網站,提供使用者搜尋亞馬遜網站銷售的商品,並附有「放入購物車」按鈕,重點是還增加了功能,如搜尋DVD,Amazon Light 會顯示網飛是否有出租該片;搜尋CD,會顯示蘋果的iTunes 商店有沒有提供下載;搜尋書籍,則會顯示當地圖書館是否有藏書。

一如以往,提供顧客選擇到別處購買商品的功能,許多企業領導人無法接受,不過能讓顧客受惠良多。而且就算顧客決定在其他網站購物,交易流程還是要經過亞馬遜,讓亞馬遜從中收取手續費。另一方面,其他網站如果將顧客導進亞馬遜,因而促成交易,將可以收取一五%佣金。

網路專家已經討論了許多年,讓各網站藉由網路服務共享服務資源的概念,結果亞馬遜是第一個大手筆落實這個概念的公司。亞馬遜網路服務上路之後兩年,吸引了六萬五千人次的開發者,也為亞馬遜網站每天新增一千萬次查詢,代表新顧客的人數相當可觀。

再者,亞馬遜的服務愈來愈接近今日掀起浪潮的雲端運算:使用者操作的應用程式不必安裝在電腦上,而是設置在地球某處的網路伺服器。


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